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科学家议论纷纷!日本小行星探测器的影子出现“问题”!
发布时间:2019-08-14
 

近日,来自日本的小行星探测器隼鸟2号成功着陆小行星龙宫(Ryugu)引起轰动!

2019年2月21日,日本“隼鸟2号”宇宙飞船在从小行星“龙宫”表面采集样本后,抓拍到了这张照片。这是一张令人惊叹的照片,为了纪念它成功采集样本。

科学家议论纷纷!日本小行星探测器的影子出现“问题”!


2月21日,“隼鸟2号”宇宙飞船捕捉到了这张照片。就在一分钟前,“隼鸟2号”在近地小行星“龙宫”上短暂着陆,向太空岩石中发射了一颗金属“子弹”,收集了一些喷射出的碎片,再次飞向太空。

科学家议论纷纷!日本小行星探测器的影子出现“问题”!


从照片中我们可以看到“隼鸟2号”的阴影清晰可见。这张照片是在“隼鸟2号”探测器位于琉球崎岖表面上方约82英尺(25米)时拍摄的。着陆地点也很明显。但是在照片中,探测器阴影附近的黑暗区域也就是着陆点竟然变了颜色,这个影子出现的问题让科学家议论纷纷。

科学家议论纷纷!日本小行星探测器的影子出现“问题”!


日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的官员在(2月24日发布的这张照片的描述中写道:“飞船阴影下区域的颜色与周围环境不同,并因着陆而变色。目前,变色的原因尚不清楚,但可能是由于飞船推进器或子弹向上喷射出的沙砾。”

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“隼鸟二号”于2014年12月发射升空,并于去年6月抵达宽3000英尺(900米)的琉球。这次任务非常激动人心,去年秋天,“隼鸟二号”母船将两辆跳跃式漫游者号和一辆着陆器降落在这块太空岩石的表面,此外,它还携带了另外一辆“可选”的跳跃器,可能在不久的将来着陆。

在接下来的几个月里,隼鸟二号还将进行两次抽样行动。未来的第一次行动将非常类似于上周四的行动——发射一颗子弹,收集一些烧毁的材料。但是第二次撞击将会把一个巨大的“动能撞击器”撞击到龙宫上,形成一个陨石坑,隼鸟二号将会在这个陨石坑中采集原始的、以前的地下物质样本。

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如果一切按计划进行,这三个样本将于2020年12月通过一个特殊的返回舱返回地球。随后,世界各地的科学家将研究小行星尘土和碎石,寻找太阳系早期历史和演化的线索,以及富含碳元素的小行星(如“龙宫”)可能在地球生命形成过程中发挥的作用。因为这类太空岩石被认为在很久以前就向我们的星球输送了大量的水和有机分子。

NASA现在也有类似的任务。美国航天局的“奥西里斯-雷克斯”探测器已经于12月31日抵达直径1650英尺(500米)、碳含量丰富的小行星本努的轨道,预计将于2020年中期采集样本。Bennu的材料将于2023年9月在太空舱中着陆。